Informations sur les cookies

Un cookie, qu'est-ce que c'est ?

Internet, une conversation d'amnésiques !

Internet repose sur un protocole de communication entre machines. Ainsi, lorsque vous vous connectez à un site Internet à l'aide de votre ordinateur ou de votre smartphone, votre logiciel de navigation (Firefox, Chrome, Safari, Microsoft Edge...) adresse une requête au serveur hébergeant ce site et situé quelque part sur le réseau mondial. Si celui-ci est trouvé, il renvoie alors à votre logiciel les informations demandées, le plus souvent une page web constituée de texte, images ou vidéos.
Lorsque vous cliquez sur un lien inclus sur cette page, votre navigateur renvoie une requête au même serveur qui lui renvoie la réponse attendue et ce, tant que dure votre session sur le site.

Aussi sophistiqué que puisse paraître ce principe d'échange de requêtes et de réponses, les communications entre votre machine et le serveur reposent sur un protocole dit "sans état". En clair, lorsque votre navigateur adresse une requête à un serveur, celui-ci ne sait rien des précédentes requêtes que vous avez pu lui adresser précédemment, même de manière très récente. De fait, le serveur considère chaque requête de manière totalement indépendante, sans garder aucune trace de ses précédentes réponses.

Cette communication "sans état" suffit parfaitement à la consultation de sites simples, mais certains sites - comme par exemple les sites de commerce électronique - nécessitent de garder trace des actions réalisées par l'internaute. En effet, comment pourrait fonctionner un tel site si le contenu de votre panier s'évaporait à chaque changement de page ? ;-)

 

Principe du cookie

Un cookie est un petit fichier de données déposé sur votre machine par un site Internet lorsque vous y accédez. Ce fichier est ensuite renvoyé automatiquement au site lors de chaque requête subséquente, permettant au serveur de récupérer des informations sur ce qu'il s'est précédemment échangé entre votre machine et lui-même. Ainsi, lorsque vous vous identifiez sur un site Internet, celui-ci peut être conçu pour sauvegarder votre nom et votre prénom dans le cookie qu'il renvoie à votre navigateur. Le cookie étant par la suite renvoyé au serveur à chaque nouvelle requête, le site peut, par exemple, récupérer ces informations et afficher votre nom en tête de la page web qu'il vous renvoie.

Aujourd'hui, La plupart des sites, comme le nôtre, ne stockent pas de données "en clair" dans leurs cookies mais des identifiants de session prenant la forme d'une longue suite de chiffres et de lettres. Ces identifiants de session permettent au site d'identifier de manière unique votre session active; de cette manière, lorsqu'il reçoit une requête avec un identifiant donné, un site consulte son registre des sessions et sait, par exemple, que vous vous êtes déjà identifié sur le site et avez trois articles dans votre panier.
Ce système de sessions permet d'utiliser des cookies sans contenu explicite puisque faisant référence à des données exclusivement hébergées du côté du serveur.

 

Quels risques ?

En premier lieu, rappelons qu'un cookie est un fichier uniquement constitué de texte; ce n'est donc pas un fichier exécutable ni moins encore un virus ou un code malveillant. De plus, votre navigateur s'assure qu'un cookie donné ne pourra être lu ou modifié que par le site qui l'a créé. Par ailleurs, le site peut aussi décider de fixer à ses cookies une date d'expiration; dans ce cas, passée cette date, le cookie ne sera plus valide et son contenu ignoré. Si le cookie n'a pas de date d'expiration renseignée, alors il disparaîtra automatiquement à la fermeture de votre navigateur.

S'ils ne constituent donc pas une menace sur l'intégrité de votre machine, les cookies peuvent néanmoins s'apparenter à de véritables petits "mouchards" si exploités de manière "intensive". En effet, par le biais des sessions, un site est tout à fait capable de déterminer quelles pages vous avez visitées, et à quelle fréquence. Ces données sont généralement exploitées à des fins purement statistiques afin d'améliorer le contenu du site: quelles pages semblent plaire aux clients ? Quelles pages, au contraire, doivent être améliorées ?

Néanmoins, certains sites, généralement des portails ou des moteurs de recherche, exploitent ces données de session afin d'analyser votre navigation et ainsi pouvoir vous proposer des publicités "ciblées" en rapport avec les pages que vous avez préalablement visitées; qui n'a jamais eu la "surprise" de trouver au beau milieu d'une page web une publicité pour un produit à propos duquel il avait fait une recherche dans les jours précédents ?

 

Suppression des cookies

Comme nous l'avons vu, certains cookies disparaissent d'eux-mêmes de votre machine, soit qu'ils n'aient aucune date d'expiration précisée, soit que celle-ci soit dépassée. Néanmoins, il vous est tout à fait possible de supprimer manuellement les cookies de votre machine à tout moment et aussi souvent que vous le souhaitez, via les paramètres de sécurité de votre navigateur:

Pour exemple, si vous utilisez le navigateur Chrome, allez dans le menu système puis "Paramètres" puis "Paramètres avancés". Cliquez ensuite sur "Paramètres de contenu" puis "Cookies". A ce stade, vous pouvez désactiver l'autorisation pour les sites de déposer des cookies sur votre machine, mais certains sites ne pourront dès lors ne plus fonctionner. Vous pouvez également supprimer tous les cookies installés sur votre machine ou seulement ceux liés à un ou plusieurs sites en particuliers.

Tous les autres navigateurs (Firefox, Microsoft Edge, Safari...) proposent les mêmes fonctionnalités de contrôle de vos cookies.

 

 

En résumé...

Les cookies sont de petits fichiers déposés sur votre machine lors de votre navigation sur différents sites. Ces fichiers sont absolument nécessaire au bon fonctionnement de la plupart de ces derniers et ne constituent aucune menace physique pour votre système. Néanmoins, l'exploitation de ces derniers sans votre consentement peut conduire à l'analyse et à l'exploitation de vos données de navigation à des fins de marketing.

Pour votre information, notre site n'utilise de cookies qu'à des fins purement fonctionnelles. Plus précisément, vos données de connexion sur ce site ne seront exploitées ni à visée publicitaire ni à titre de ciblage marketing. Elles restent sous la stricte autorité de notre société, ne seront ni partagées ni revendues, ni échangées avec quelque entité tierce que ce soit.